3 Ilmuwan Peraih Nobel Prize karena Mengembangkan Baterai Lithium-Ion

3 Ilmuwan Peraih Nobel Prize karena Mengembangkan Baterai Lithium-Ion

Baterai lithium-ion yang dapat diisi ulang memberikan daya pada sebagian besar gadget kita, mulai dari telepon pintar (smartphone), laptop, mobil listrik dan sebagainya. Di tahun 2019 ini ada tiga pria yang merupakan bagian integral dari perkembangan baterai lithium-ion yang dianugerahi Hadiah Nobel (Nobel Prize) dalam bidang kimia, antara lain John B. Goodenough, M. Stanley Whittingham dan Akira Yoshino. Mereka menjadi ilmuwan yang memperoleh Nobel Prize 2019 untuk pengembangan baterai lithium-ion.

Simak sedikit ulasan profil mengenai tiga ilmuwan yang memperoleh Nobel Prize 2019 yang berperan dalam bidang teknologi, terutama pengembangan Baterai Lithium-Ion.

Nobel Prize 2019 : Michael Stanley Whittingham

Pria yang dilahirkan di Nottingham, Inggris pada tahun 1941 ini adalah seorang ahli kimia. Michael Stanley Whittingham saat ini merupakan profesor kimia dan direktur di Institute for Materials Research dan Materials Science, serta Engineering Material di Binghamton University. Ia dianugerahi Nobel Prize 2019 dalam bidang kimia.

Whittingham adalah tokoh kunci dalam sejarah pengembangan baterai lithium. Dia menemukan elektroda interkalasi pada tahun 1970-an untuk pertama kalinya dan menjelaskan konsep reaksi interkalasi untuk baterai isi ulang pada akhir 1970-an. Dia memegang hak paten asli pada konsep penggunaan kimia interkalasi dalam kepadatan daya tinggi, baterai lithium yang sangat reversibel. Karena itu, ia disebut Bapak Pendiri baterai lithium yang dapat diisi ulang.

Whittingham menjalani pendidikan formal di Stamford School di Lincolnshire dari tahun 1951-1960, sebelum melanjutkan ke New College, Oxford untuk mendalami Kimia. Di Universitas Oxford, ia memperoleh gelar BA (1964), MA (1967), dan DPhil (1968). Setelah menyelesaikan studi pascasarjana, Whittingham menjadi mahasiswa pascadoktoral di Universitas Stanford. Ia kemudian bekerja di Exxon Research & Engineering Company selama 16 tahun.

Whittingham kemudian menghabiskan 4 tahun bekerja untuk Schlumberger sebelum menjadi profesor di Universitas Binghamton. Dari tahun 1994 hingga 2000, ia menjabat sebagai wakil rektor Universitas untuk proyek penelitian. Dia juga menjabat sebagai Wakil Ketua Yayasan Penelitian di Universitas Negeri New York selama 6 tahun.

Whittingham saat ini telah menjadi Profesor Kimia dan Ilmu Material dan Teknik yang terkemuka di Binghamton University. Ia diangkat sebagai kepala petugas ilmiah NAATBatt International pada 2017. Whittingham bersama-sama mengetuai studi DOE Penyimpanan Energi Kimia pada tahun 2007 dan sekarang menjadi Direktur Northeastern Center untuk Penyimpanan Energi Kimia (NECCES), pusat Departemen Energi Energi Frontier Research (EFRC) A.S. di Universitas Binghamton.

Nobel Prize 2019 : John Bannister Goodenough

Peraih Nobel Prize 2019 dalam bidang kimia ini dilahirkan di Jena, Jerman pada tanggal 25 Juli 1922. Goodenough lahir dari orang tua berkebangsaan Amerika. Ia adalah seorang ilmuwan dan fisikawan Amerika. Peraih Nobel dalam bidang kimia ini adalah profesor teknik mesin dan ilmu material di University of Texas di Austin.

Goodenough secara luas dikreditkan dengan identifikasi dan pengembangan baterai lithium-ion, untuk mengembangkan aturan Goodenough-Kanamori dalam menentukan tanda perubahan superex magnet dalam material, dan untuk pengembangan seminal dalam memori akses acak komputer.

Selama dan setelah lulus dari Universitas Yale, Goodenough menjabat sebagai ahli meteorologi militer A.S. dalam Perang Dunia II. Dia melanjutkan untuk mendapatkan gelar Ph.D. dalam bidang fisika di Universitas Chicago. Kemudian ia menjadi peneliti di MIT Lincoln Laboratory, dan menjadi kepala Laboratorium Kimia Anorganik di University of Oxford. Sejak tahun 1986, ia telah menjadi profesor di sekolah teknik di UT Austin.

Goodenough telah dianugerahi Medali Sains Nasional, Medali Copley, Penghargaan Fermi, Penghargaan Draper, dan Japan Prize. John B. Goodenough dianugerahi Nobel Prize 2019 dalam bidang Kimia dan di usianya yang ke-97 tahun, ia menjadi penerima Nobel tertua dalam sejarah.

Nobel Prize 2019 : Akira Yoshino

Akira Yoshino lahir di Suita, Jepang pada 30 Januari 1948. Ahli kimia Jepang ini bekerja di Asahi Kasei Corporation sekaligus menjadi seorang profesor di Universitas Meijo di Nagoya. Dia menciptakan baterai lithium-ion pertama yang aman dan diproduksi secara luas untuk penggunaan telepon seluler maupun notebook. Yoshino menghabiskan seluruh karir non-akademiknya di Asahi Kasei Corporation.

Yoshino lulus dari Kitano High School di Osaka City pada tahun 1966. Ia mendapat gelar B.S. pada tahun 1970 dan gelar M.S. tahun 1972 di bidang teknik dari Universitas Kyoto. Kemudian meraih gelar doktor dalam bidang teknik dari Universitas Osaka pada tahun 2005. Segera setelah lulus dengan gelar magisternya pada tahun 1972, Yoshino mulai bekerja di Asahi Kasei. Dia mulai bekerja di Laboratorium Kawasaki pada tahun 1982 dan dipromosikan menjadi manajer pengembangan produk untuk baterai ion pada tahun 1992.

Pada tahun 1994, ia menjadi manajer pengembangan teknis untuk produsen LIB A&T Battery Corp. yakni perusahaan gabungan Asahi Kasei dan Toshiba. Sejak 2017, Yoshino telah menjadi profesor di Universitas Meijo dan statusnya di Asahi Kasei telah berubah menjadi honorary fellow.

Selama masa kuliahnya, Yoshino menghadiri kursus yang diajarkan oleh Kenichi Fukui yaitu orang Asia pertama yang menjadi Peraih Nobel dalam bidang kimia. Ternyata Yoshino mengikuti jejak Kenichi Fukui dengan memperoleh Hadiah Nobel Prize 2019.

Penghargaan lainnya yang penah diterima Akira Yoshino, antara lain : Chemical Technology Prize (1998), Battery Division Technology Award (1999), Ichimura Prizes in Industry (2001), Pujian untuk Sains dan Teknologi oleh Menteri Pendidikan, Kebudayaan, Olahraga, Sains dan Teknologi (2003), Medal with Purple Ribbon (2004), Yamazaki-Teiichi Prize (2011), C&C Prize (2011), Medali IEEE untuk Teknologi Lingkungan dan Keselamatan (2012), Global Energy Prize (2013), Charles Stark Draper Prize (2014), Japan Prize (2018), European Inventor Award (2019).